Allergische reactie

Een allergische reactie is niets anders dan een overdreven reactie van het immuunsysteem. Omdat men bij het tatoeëren een voor het lichaam onbekende stof, namelijk de inkt, onder de huid aan brengt, gaat ons afweersysteem hier tegen reageren om ons tegen deze vreemde stof te beschermen. Dit doet zij door het inkapselen van de kleurstof in cellen. Bij veel mensen is hierna de kous af, en houdt het immuunsysteem op met reageren, omdat de verfstof veilig is opgeborgen binnen een kapsel. Maar bij een aantal mensen blijft de afweerreactie doorgaan, zij zijn dan blijkbaar dusdanig overgevoelig, dat zelfs inkapseling de reactie van het immuunsysteem niet stopt.

In het verleden kwamen allergische reacties voor omdat de oudere pigmenten chroom, kobalt of kwik bevatten. Ook werd er vroeger lood gebruikt in verfstoffen.

Tegenwoordig zijn de kleurstoffen veiliger, ze worden namelijk ook in ons voedsel gebruikt. Maar zelfs wanneer een kleurstof onder de noemer “natuurlijk” valt, of goedgekeurd is met een E-nummer, blijft het voor ons lichaam iets vreemds, iets wat er niet in hoort. En niet iedereen staat er bij stil dat ook tatoeage-inkt een allergische reactie kan veroorzaken en dat die reactie niet direct hoeft op te treden maar zich ook pas veel later kan gaan manifesteren. Bij de meeste mensen blijft het namelijk niet bij één tatoeage. Vergelijk het maar met een bijensteek, de eerste keer valt de allergische reactie nogal mee, maar bij de volgende steek wordt de reactie steeds heviger. Dit komt omdat in het lichaam allergische sensibilisatie optreedt, hoe vaker contact met het “allergeen” (de lichaamsvreemde stof), des te heviger de reactie. Wanneer de allergie langere tijd blijft bestaan, overbelast het het lichaam en kunnen daardoor ook andere overgevoeligheden ontstaan, zoals voor pollen en huismijten. Men denkt dan dat dat de oorzaak is van de allergie, en komt er veelal niet achter dat de oorspronkelijke of echte oorzaak bij de tatoeage-inkt ligt.

Overigens kunnen allergische reacties ook optreden na het laten zetten van een henna-tatoeage op de huid!